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Así suena un Púlsar

Navegando por Internet me he encontrado con esta joya en Youtube, en el canal de IDNMitigationsAPIs.

Se trata del “sonido” producido por un Púlsar o Estrella de Neutrones en rotación.

Este púlsar se encuentra cerca del centro de la remanente de Supernova Vela, que son los restos de la explosión de una estrella masiva hace unos 10.000 años. En este caso la Estrella de Neutrones de unos 10 Km de diámetro gira con un período de 89 milisegundos, es decir cerca de 11 veces por segundo. Imaginaos lo que tiene que ser estar en su superficie.

 Os dejo una preciosa imagen de dicha Supernova

 

Tecnología en su Máxima Potencia – Descubriendo Exoplanetas

Desde pequeñitos nos enseñan que la Tierra gira (orbita) en torno al Sol, pero si somos escrupolosos científicamente, eso no es del todo cierto.

Lo que realmente ocurre es que tanto la Tierra como el Sol giran en torno a un punto, que se llama “centro de masas“. Lo que sucede es que el centro de masas está más cerca del objeto que más masa tiene, y como la masa del Sol es muchísimo más grande que la de la Tierra (330.000 veces), el centro de masas está casi en el centro del Sol. Así que a “simple vista” lo que parece que ocurre es que la Tierra gira en torno al Sol.

Pero si somos puntillosos, si mirásemos y midiésemos bien, podríamos confirmar que el Sol gira a unas decenas de m/sg (o unos pocos Km/h) en torno al Centro de Masas. Pero entendamos que “medir” esto es complicado, más si sabemos que la distancia entre el Sol y la Tierra es de 149,6 Millones de Km.

Así pues, tenemos una pequeña velocidad de giro originada por un planeta sobre una estrella, pero que es insignificante frente a las distancias que separan a ambos. Así que las técnicas que se deberían utilizar para medir ese fenómeno deberían ser “muy finas” para poder distinguir tan pequeña reacción.

Pero seamos más osados, pensemos en una estrella que está a 20 años-luz (unos 200.000.000.000.000 Km = 200 billones de Km) y que tiene un planeta de unas 2 veces la masa de la Tierra orbitando. La pregunta es:

¿Seremos capaces de medir tan insignificantes variaciones de decenas de m/sg a una distancia tan inmensa?

La respuesta es SI

Un ejemplo es Gliese 581 e, un Exoplaneta (planeta fuera del Sistema Solar) de 1,9 veces la masa de la Tierra y que gira en torno a una estrella de 0,31 veces la masa del Sol.

Pero, ¿Cómo es posible detectar esas pequeñas variaciones a tantísima distancia?

Pues mediante instrumentos altamente sofisticados como HARPS , del telescopio de 3.6 m de La Silla (Chile):

“Puede obtener precisiones de 0.97 m/sg (3.5 km/h), aun que su precisión efectiva llega hasta los 0.30 m/sg o (30 cm/sg) siendo uno de dos instrumentos que pueden lograr ese nivel de precisión en la Tierra, gracias a un diseño en el que la estrella objetivo y un espectro de referencia de una lámpara de Torio son observados simultáneamente usando dos alimentaciones de fibra óptica idénticas, además de un alto grado de atención a la estabilidad mecánica, ya que el instrumento se encuentra sobre una cámara de vacío, que posee una temperatura controlada hasta por variaciones de 0.01C. La exactitud del instrumento es tal que se obtuvo la mejor medición obtenible del espectro del torio.”  Vía Wikipedia

Simplemente ALUCINANTE y todavía nos queda mucho por ver, gracias a misiones espaciales  como GAIA, que permitirá la detección de muchísimos más Exoplanetas.

Por cierto, aunque Gliese 581 e, sea muy parecida a la Tierra, la vida allí es imposible ya que está sólo a un 3% de la distancia Tierra-Sol, por lo que las Temperaturas que allí habrá serán de varios miles de grados centígrados…

Dejamos para un posterior Post el hablar de la Zona de Habitabilidad

¿ Cuál es la razón de las pulsaciones de una estrella de neutrones?

Todas las estrellas tienen un campo magnético, lo que se denomina campo “dipolar“, y una cierta cantidad de rotación. El Sol posee un campo magnético global de una intensidad de 1 Gauss y gira en torno a un eje cada 26 días aproximadamente. Al contraerse una estrella el campo magnético aumenta y también la velocidad  de  rotación. Cuando una estrella grande se colapsa para formar una pequeña estrella de neutrones, como en el caso  de  una  supernova,  la velocidad de giro de una estrella aumenta a cifras inmensas. El campo magnético vinculado a las estrellas colapsa con ella y crece enormemente. Pero el eje de giro y el eje del campo magnético no tienen por que coincidir. De esta forma la estrella de neutrones gira en fracciones de segundo y el campo magnético gira sobre su eje independientemente alcanzando una intensidad de millones de Gauss. Las partículas cargadas eléctricamente en las proximidades de la estrella de neutrones caen sobre ella, emitiendo en su caída un haz de radiación que gira con la estrella de neutrones  como si se tratara de la luz que emite un faro costero.



     Desde la ubicación en el espacio de las estrellas de neutrones, recibimos en la tierra pulsos de radiación de una periodicidad perfecta.

Imagen de http://www.astro.umd.edu/

      La mayoría de las estrellas de neutrones giran sobre su eje varias veces por minuto, llegándose a localizar algunas que lo hacen al increíble ritmo de 640 rotaciones por segundo. Seguramente estos púlsares forman parte de un sistema binario, y se denominan como “púlsares de milisegundos”, que adquieren su extraordinaria velocidad de rotación en la absorción de momento angular de su acompañante (se ampliará en otro post).

    También se observa que las estrellas van perdiendo esa velocidad de rotación, es decir, van aumentando su periodo. Esto es debido a la pérdida de energía de rotación.

Púlsar Binario