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Exoplanetas en tu iPhone / iPad

Continuando con la serie de entradas sobre App´s relacionadas con la Astronomía pasamos a presentar una nueva aplicación sobre Exoplanetas.

Imagen de Exoplanet App

Exoplanet

Para comenzar una buena noticia, esta App es gratuita en el App Store.

En este Blog ya hemos hablado en anteriores entradas sobre Exoplanetas, como en la entrada “Tecnología en su máxima potencia: descubriendo Exoplanetas” y ahora presentamos está aplicación para iPhone e Ipad desde la que vamos a poder saber mucho más sobre dichos Exoplanetas.

Pantalla de inicio de Exoplanets

“Exoplanet” es una base de datos actualizada diariamente con todos los planetas extrasolares descubiertos con visualizaciones interactivas.

Base de datos de Exoplanets

La base de datos de Exoplanetas utilizan en esta aplicación se basa en un proyecto de código abierto, llamado el “open exoplanet catalogue” . Contiene los parámetros físicos de todos los Exoplanetas conocidos y se actualiza a diario. La información se elabora a partir de bases de datos públicamente disponibles, tales como exoplanet.eu y exoplanet.org.

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Tecnología en su Máxima Potencia – Descubriendo Exoplanetas

Desde pequeñitos nos enseñan que la Tierra gira (orbita) en torno al Sol, pero si somos escrupolosos científicamente, eso no es del todo cierto.

Lo que realmente ocurre es que tanto la Tierra como el Sol giran en torno a un punto, que se llama “centro de masas“. Lo que sucede es que el centro de masas está más cerca del objeto que más masa tiene, y como la masa del Sol es muchísimo más grande que la de la Tierra (330.000 veces), el centro de masas está casi en el centro del Sol. Así que a “simple vista” lo que parece que ocurre es que la Tierra gira en torno al Sol.

Pero si somos puntillosos, si mirásemos y midiésemos bien, podríamos confirmar que el Sol gira a unas decenas de m/sg (o unos pocos Km/h) en torno al Centro de Masas. Pero entendamos que “medir” esto es complicado, más si sabemos que la distancia entre el Sol y la Tierra es de 149,6 Millones de Km.

Así pues, tenemos una pequeña velocidad de giro originada por un planeta sobre una estrella, pero que es insignificante frente a las distancias que separan a ambos. Así que las técnicas que se deberían utilizar para medir ese fenómeno deberían ser “muy finas” para poder distinguir tan pequeña reacción.

Pero seamos más osados, pensemos en una estrella que está a 20 años-luz (unos 200.000.000.000.000 Km = 200 billones de Km) y que tiene un planeta de unas 2 veces la masa de la Tierra orbitando. La pregunta es:

¿Seremos capaces de medir tan insignificantes variaciones de decenas de m/sg a una distancia tan inmensa?

La respuesta es SI

Un ejemplo es Gliese 581 e, un Exoplaneta (planeta fuera del Sistema Solar) de 1,9 veces la masa de la Tierra y que gira en torno a una estrella de 0,31 veces la masa del Sol.

Pero, ¿Cómo es posible detectar esas pequeñas variaciones a tantísima distancia?

Pues mediante instrumentos altamente sofisticados como HARPS, del telescopio de 3.6 m de La Silla (Chile):

“Puede obtener precisiones de 0.97 m/sg (3.5 km/h), aun que su precisión efectiva llega hasta los 0.30 m/sg o (30 cm/sg) siendo uno de dos instrumentos que pueden lograr ese nivel de precisión en la Tierra, gracias a un diseño en el que la estrella objetivo y un espectro de referencia de una lámpara de Torio son observados simultáneamente usando dos alimentaciones de fibra óptica idénticas, además de un alto grado de atención a la estabilidad mecánica, ya que el instrumento se encuentra sobre una cámara de vacío, que posee una temperatura controlada hasta por variaciones de 0.01C. La exactitud del instrumento es tal que se obtuvo la mejor medición obtenible del espectro del torio.”  Vía Wikipedia

Simplemente ALUCINANTE y todavía nos queda mucho por ver, gracias a misiones espaciales  como GAIA, que permitirá la detección de muchísimos más Exoplanetas.

Por cierto, aunque Gliese 581 e, sea muy parecida a la Tierra, la vida allí es imposible ya que está sólo a un 3% de la distancia Tierra-Sol, por lo que las Temperaturas que allí habrá serán de varios miles de grados centígrados…

Dejamos para un posterior Post el hablar de la Zona de Habitabilidad

Esta entrada participa en el Carnaval de la Tecnología (5ª edición) que se celebra durante este mes de diciembre en brucknerite, administrado por Iván Rivera (@brucknerite)

Lentes Gravitatorias – Una explicación sencilla

Einstein predijo en su Teoría de la Relatividad General que un rayo de luz que pasara cerca de un objeto masivo vería modificada su trayectoria.

Lo que realmente ocurre, y sé que es complicado de entender, es que el rayo de luz sigue un camino “lo más recto” posible dentro del espacio-tiempo curvo que está recorriendo. El objeto masivo es el que “curva”el espacio-tiempo que tiene alrededor.

Esto que acabamos de comentar, también es válido para el Sol y la Tierra. La Tierra recorre el camino más recto posible dentro de la deformación del espacio-tiempo generada por la presencia del Sol.

Esto que acabamos de explicar (simplificándolo mucho) es la base de la existencia de las Lentes Gravitatorias.

Las Lentes Gravitatorias se generan cuando la luz proveniente de un objeto lejano y brillante pasa cerca de un objeto masivo, creando efectos de variación de luminosidad, imágenes múltiples, anillos de Einstein (al final hay un vídeo demostrativo de este fenómeno) ,…

Vía Wikipedia

Los efectos van a depender mucho del objeto masivo que produzca la Lente Gravitacional. Como ejemplo extremo tendríamos esta animación del efecto de un agujero negro actuando de Lente Gravitacional al paso de una Galaxia.

Vía Wikipedia

Las Lentes Gravitatorias se utilizan en astrofísica para la detección de objetos muy lejanos, también es un método de detección de Exoplanetas e incluso para “dar forma” a los objetos masivos que están provocando las deformaciones del espacio-tiempo, aunque no sean “visibles” por los Telescopios.

Muy de moda está la detección de Materia Oscura  (ampliaremos en otro Post) a partir de dichas Lentes. Se han publicado imágenes captadas por el Hubble y que señalan la presencia la existencia de dicha Materia Oscura

Fuente NASA

Como veis los Astrónomos se las apañan para utilizar cualquier “palanca” con el objetivo de conocer más el Universo que nos rodea, y las técnicas de Lentes Gravitatorias cada vez son más importantes y reveladoras de fenómenos que ocurren a nuestro alrededor.

Para terminar os dejo un vídeo demostrativo de cómo crear una lente gravitatoria en vuestra propia casa (vía Canal de Brucknerite)